Legal

Changed on: 13.11.2019

AGES is a limited liability company, wholly-owned by the Federal Republic of Austria. The Federal Ministry of Labour, Social Affairs, Health and Consumer Protection and the Federal Ministry for Sustainability and Tourism exercise all shareholder rights in relation to AGES.

AGES provides a variety of services in the fields of public health care, food safety and consumer protection. The legal basis for its work is the Austrian Health and Food Safety Act (GESG), including the relevant laws (such as the Austrian Food Safety and Consumer Protection Act), and all applicable European regulations.

All further legal requirements are governed by the provisions for limited liability companies.



Conditions of Purchase

Conditions of Purchase

The following conditions of purchase apply only to any order made by AGES GmbH in its role as a purchaser.

Should AGES’ general terms and conditions of purchase differ to the general terms and conditions of the contract partner, these terms and conditions shall only be binding if they have been accepted and acknowledged by AGES in writing.

Here you will find the electronic application sheet for deliverers.

Corporate Governance

Corporate Governance broadly describes the responsible management and control of companies. The term Public Corporate Governance is used for governmental institutions, expanding the original term with the criterion of transparency.

In Austria, companies such as AGES fall under the so-called „Public Corporate Governance Kodex“, which was compiled by a working group at the Austrian Chancellery. This codex creates uniform guidelines for public companies aiming to facilitate their control and management.

Corporate Governance Report AGES 2018 (in German)

Code of Conduct

Code of Conduct

Code of Conduct

The AGES is established by the Health and Food Safety Act (GESG, BGBl I Nr. 63/2002 idgF) and fulfils the legal tasks listed in particular in § 8 GESG.

In accordance with these provisions, AGES shall act officially on behalf of the competent authorities, in particular the Federal Office for Safety in Health Care (BASG) and the Federal Office for Food Safety (BAES), but also on behalf of the state authorities within the framework of indirect federal administration as well as the Federal Ministry of Labour, Social Affairs, Health and Consumer Protection and the Federal Ministry for Sustainability and Tourism. AGES advises the authorities, conducts research and prepares expert opinions, studies and test reports on behalf of the authorities.

In addition, AGES determines the maximum residue levels in foodstuffs in accordance with § 4 LMSVG.

In addition, AGES provides BAES and BASG on the one hand and the Office for Veterinary Health Certification on the other hand with all the necessary resources to perform the tasks pursuant to §§ 6, and 6a and 6b (§ 8 para 4 GESG).

The financing of these services in accordance with the statutory mandate is carried out via fixed fees (in particular via fees fixed in accordance with § 6 (6) and § 6a (6) GESG and the material laws such as § 66 LMSVG), as well as through subsidies from the Republic of Austria (§ 12 GESG). The financial management of AGES is subject to control by external auditors as well as by the internal audit department. Furthermore, AGES is audited by the Court of Auditors.

In addition to these statutory activities (sovereign in the broadest sense), AGES is also active in the private sector in accordance with § 8 (7) GESG. The acceptance of orders from third parties must not impair the independence and integrity of AGES with regard to its statutory duties and must be carried out at market prices.

This Code of Conduct describes the principles that guide AGES and are an integral part of AGES's corporate culture. The AGES Code of Conduct forms the basis for our actions and decisions. It is the basis for the moral, ethical and legal conduct of all our employees.

In the event of a violation of legal regulations, internal guidelines, regulations and directives or of the provisions of this Code of Conduct, every employee must expect disciplinary consequences. In addition, violations may also result in criminal and civil law consequences, such as claims for recourse and damages, for the affected person(s).

Our Vision

Life in health for humans, animals and plants.

AGES stands for safe, high-quality food and pharmaceuticals as well as healthy nutrition. From the soil to the plate, we ensure the health of people, animals and plants. As one of the leading European expert organisations, we contribute to minimising the risks in AGES' sphere of activity and to securing the nutritional basis.

AGES regards the fulfilment of legal tasks, the quality of services and a high level of customer orientation as priority corporate goals.

Our Values

Responsible We are responsible for the health of humans, animals and plants. We stand by our actions and decisions.

Objectively We orient ourselves on facts, are impartial and act with integrity.

Competent We do the right things, work service- and result-oriented. As a team, we strive for innovative, interdisciplinary approaches and excellent performance.

Our Objectives

The basic objectives for the AGES are contained in the GESG and in the corresponding material laws. The respective legal bases provide for cooperation with other organisations. AGES contributes to the achievement of objectives in the areas of health, food safety, food security and consumer protection, in particular with regard to

  • Improving the situation regarding communicable diseases in humans
    improvement of the situation regarding food-borne diseases
    further development of the risk-based integrated approach in the human-animal-plant-soil cycle
  • freedom from animal and plant diseases
  • Flawless goods (including feed) and water
  • safe and effective medicinal products and medical devices
  • food security and ensuring the competitiveness of agricultural production through sound agricultural inputs, including feedingstuffs
  • further development of research activities to cope with core tasks and acute/current problems
  • Well-informed economic operators and consumers

We are committed to the principles of objectivity, independence, transparency and profitability.

§ 1 Scope of application

This Code of Conduct applies to all employees of AGES, regardless of the type of employment and hierarchical level.

§ 2 Prohibition of acceptance of gifts

The demand or acceptance of gifts, pecuniary benefits and other personal privileges (these can be gifts, invitations, purchase opportunities at conditions not customary for third parties, interest-free loans, etc.) from customers, parties in administrative proceedings, suppliers and service providers, representatives of interests, parties and other associations with regard to the performance of services is generally prohibited. This prohibition applies regardless of whether it concerns gift acceptance in connection with activities in or without connection to a specific administrative procedure.

Excluded from this is the acceptance of local gifts of low value, unless they are offered regularly (commercially).

The acceptance of gifts of honour, the acceptance of which is subject to courtesy, is also excluded. Gifts of honour are gifts whose ideal value outweighs the pecuniary advantage in such a way that it is clear to everyone from the outset that they are in no way intended to influence the employees (e.g. decorations, rings of honour). Gifts of honour may be accepted in the name of the AGES, but must be delivered to the management immediately. Honorary gifts of minor or only symbolic value may be given by the management to the employee for personal use.

The acceptance of invitations is generally prohibited, except in the case of invitations to conferences or events with an associated supporting programme, which are in the interest of the service or the acceptance of which requires courtesy (representation obligations). These can be accepted if this seems compatible with the respective functions of the employee, the integrity is not endangered and the acceptance does not contradict the regulations concerning the prohibition of the acceptance of gifts. However, such invitations must be reported in writing to the manager and may only be accepted if the manager has agreed.

It is also permissible to accept refreshments served or small low-value canteen meals during meetings or company inspections. In the context of inspections abroad, invitations to meals may also be accepted if refusal of the invitation would be contrary to local manners. This exception must be handled restrictively.

The acceptance of invitations from public institutions is generally permissible.

Offering or accepting money or monetary benefits is not permitted under any circumstances.

As a general rule, the employee is always on the safer side of not accepting any advantages.

§ 3 Conflict of interest

 Private and personal interests and motives or interests and motives of close third parties may impair objectivity and impartiality in the performance of tasks. Such interests or motives may in particular involve financial, economic, political or other advantages for the employee. Since such conflicts of interest cannot always be ruled out, employees are obliged to deal transparently with such issues.

All employees authorised to make sovereign decisions must regularly provide explanations of any grounds for bias. This declaration must also be drawn up if there are no grounds for bias (empty report).

In addition to "objectifiable" professional, financial and family reasons for bias (see also § 7 AVG), the declaration of bias must also mention all other circumstances which could call into question the objectivity to the outside.

Each employee is further obliged to report any current or potential conflicts of interest, even if only the appearance of such a conflict of interest could arise, to the manager, who in turn has to decide on further performance of the duties by the employee concerned. The manager must ensure that conflicts of interest are avoided in the allocation of tasks.

In the event of reasons of bias pursuant to § 7 AVG, employees must immediately arrange for their representatives to be appointed, unless imminent danger makes their actions necessary.

The requirements of the relevant internal procedural instruction SVA_625 "Impartiality and Integrity" must be observed.

§ 4 Secondary occupations

 All types of paid and unpaid secondary employment that may lead to incompatibilities are prohibited for AGES employees, regardless of the type of employment. This applies in particular to activities which hinder the employees in the performance of their official duties, endanger other essential official interests or give rise to doubts as to impartiality and objectivity. All employees must refrain from such paid or unpaid activities of their own accord.

With regard to all other secondary occupations, the reporting and approval requirements in accordance with the requirements of the internal procedural instruction SVA_625 "Ensuring impartiality and integrity" as well as the form "Reporting / Approval of a secondary occupation" F_438 must be observed.

§ 5 Vortrags- und Publikationstätigkeit

Vortrags- und Publikationstätigkeit dürfen die Erfüllung der gesetzlichen Aufgaben nicht beeinträchtigen und/oder den Anschein der Befangenheit erwecken. Die Vorgaben der diesbezüglichen internen Verfahrensanweisung „Vortrags- und Schulungstätigkeit von AGES-Bediensteten im Rahmen von Veranstaltungen der AGES und anderer Veranstalter“ SVA_8028 sind zu beachten.

Bei jeder Vortags- und/oder Publikationstätigkeit ist die übergeordnete Verpflichtung zur Wahrung des Amtsgeheimnisses zu beachten.

§ 6 Weisungsfreiheit

Die Sachverständigen und GutachterInnen der AGES handeln im Auftrag der zuständigen Behörden, insbesondere auch des Bundesamtes für Ernährungssicherheit und des Bundesamtes für Sicherheit im Gesundheitswesen als Amtssachverständige und unterliegen in dieser Eigenschaft der Wahrheitspflicht.

Weisungen und Vorgaben der Führungskräfte sind grundsätzlich zu befolgen und auszuführen. Ausgenommen hiervon sind inhaltliche Weisungen an Sachverständige und Gutachter im Rahmen ihrer Gutachter- oder Sachver-tändigentätigkeit sowie ihrer Auditorenfunktion aufgrund der EN ISO/IEC 17020, EN ISO/IEC 17025 sowie der EN ISO/IEC 17065 (siehe dazu insbesondere auch ISO 19011), da eine Weisung, Tatsachen oder Fachergebnisse wahrheitswidrig wiederzugeben, in ihrer Befolgung einen strafgesetzwidrigen Tatbestand darstellen würde und daher nicht zu befolgen ist.

Davon unbenommen gelten die weisungsrechtlichen Bestimmungen des B-VG, des GESG und die dienstrechtlichen Bestimmungen.

§ 7 Privates Verhalten

Hinsichtlich des privaten Verhaltens der MitarbeiterInnen wird erwartet, dass Handlungen, die dem Ansehen der AGES abträglich sein könnten, unterlassen werden und keine Handlungen oder Unterlassungen gesetzt werden, die das Vertrauen der Allgemeinheit erschüttern könnten.

Allen MitarbeiterInnen der AGES ist es verboten, ihre Stellung beim Abschluss von privaten Geschäften auszunutzen.

§ 8 Qualitätsverbesserung und Ressourcenschonung

MitarbeiterInnen und insbesondere Führungskräfte haben ihre Aufgaben unter laufender Überprüfung ihrer Arbeit auf Verbesserungs- und Rationalisierungsmöglichkeiten zu erledigen (§ 9 Abs. 1 Z 3 GESG). Das bedeutet auch, dass mit dem Eigentum der AGES sorgsam umzugehen ist. Betriebsmittel und die technische Ausstattung sind grundsätzlich nur für die dienstliche Verwendung vorgesehen.

§ 9 (Amts)Verschwiegenheit, Datenschutz und Schutz des Geistigen Eigentums

Alle MitarbeiterInnen der AGES unterliegen bei Ihrer Tätigkeit gem. § 9 GESG iVm § 46 BDG der Amtsverschwiegenheit.

Die MitarbeiterInnen der AGES sind weiters verpflichtet, das geistige Eigentum der Parteien, Geschäftspartner und Kunden zu schützen.

Schriftstücke, Informationen und Datenmaterial unterliegen grundsätzlich einer vertraulichen Behandlung (DSG 2000 idgF) und müssen immer sicher verwahrt werden.

Müssen Informationen aus dienstlichen Gründen außerhalb des Unternehmensstandortes mitgenommen werden, sind diese gegen die Einsichtnahme oder den Zugriff Dritter zu sichern.

In Fällen, in denen die AGES externe Sachverständige oder (Sub)Auftragnehmer einsetzt, wird die Verpflichtung zur Verschwiegenheit vertraglich weitergegeben.

Vertrauliche Informationen jeglicher Art, die im Rahmen der beruflichen Tätigkeit erlangt werden, dazu gehören auch Informationen außerhalb des eigenen Tätigkeitsbereiches, dürfen weder für eigene oder Interessen Dritter genutzt noch Dritten zugänglich gemacht werden.

Die Verpflichtung zur Verschwiegenheit besteht auch nach Beendigung des Dienstverhältnisses uneingeschränkt fort.

Die Pflicht zur Weitergabe von Informationen aufgrund von Gesetzen, Verordnungen oder Staatsverträgen wird hiervon nicht berührt.

§ 10 Gleichbehandlung und Menschenrechte

Nichtdiskriminierung und Chancengleichheit sowie Toleranz und der faire Umgang mit unseren KundInnen, Part-nerInnen und untereinander gehören zu unseren Grundüberzeugungen. Respektvolles Verhalten am Arbeitsplatz bildet die Basis für ein positives innerbetriebliches Arbeitsklima und ist somit die elementare Voraussetzung für professionelles Arbeiten.

Basierend auf der UN-Charta und der Europäischen Konvention für Menschenrechte werden die Menschenrechte als fundamentale Werte betrachtet, die von allen MitarbeiterInnen zu respektieren und zu beachten sind. Die AGES anerkennt und begrüßt, dass jeder Mensch einzigartig und wertvoll und für seine individuellen Fähigkeiten zu respektieren ist.

Unsachlichen Bevorzugungen sowie Diskriminierungen, insbesondere aufgrund von Rasse, Herkunft, Glaubensbekenntnis, Geschlecht, körperlicher und geistiger Behinderung, anderen Weltanschauungen und politischer Einstellung (sofern letztere nicht verboten ist) werden weder im Innenverhältnis noch im Außenverhältnis geduldet.

Dies gilt auch für sexuelle Belästigungen in jeglicher Form, beispielsweise durch offensichtliche Annäherungsversuche, erniedrigende Kommentare, Witze, unflätige Ausdrücke, anzügliche Gesten oder das Zur-Schau-Stellen einschlägigen Bildmaterials in den Räumlichkeiten der AGES.

§ 11 Verhaltenskodex des Bundes

Der Verhaltenskodex zur Korruptionsprävention, herausgegeben vom Bundeskanzleramt ist von den MitarbeiterInnen zu beachten.

§ 12 Veröffentlichung des Verhaltenskodex

Die AGES verpflichtet sich, den Verhaltenskodex einer möglichst breiten Öffentlichkeit und allen Stakeholdern zugänglich und bekannt zu machen. Dazu wird dieser Kodex auf der Website www.ages.at publiziert.

§ 13 Verfolgung von Zuwiderhandlungen

Jede einer Mitarbeiterin oder einem Mitarbeiter bekanntgewordene Zuwiderhandlung gegen Bestimmungen des Verhaltenskodex, gegen sonstige interne Richtlinien und Regelungen oder gegen gesetzliche Vorschriften ist um-gehend der Führungskraft und bei nicht nur geringfügigen Verstößen  dem Bereich Human Resources und der Stabstelle Recht und Versicherungswesen zu melden. Verstöße gegen strafrechtliche Bestimmungen und/oder gegenständlichen Verhaltenskodex sowie vorsätzliche Verstöße sind dabei jedenfalls nicht als gering einzustufen.

Die eingehenden Meldungen werden sorgfältig untersucht und vertraulich behandelt. Um den Untersuchungsprozess zu vereinfachen, haben sich die MitarbeiterInnen bei einer Meldung zu identifizieren.

Zur Förderung einer offenen und vertrauensvollen Kommunikation wird ausdrücklich festgehalten, dass alle Personen, die festgestellte Verstöße gegen Gesetze, den Verhaltenskodex oder sonstige interne Richtlinien und Regelungen melden, daraus keinesfalls negative Folgen welcher Art auch immer erwachsen werden. Die AGES behält sich jedoch ausdrücklich vor, gegen MitarbeiterInnen, die vorsätzlich oder grob fahrlässig falsche Anschuldigungen machen, disziplinäre Maßnahmen zu ergreifen.

Im Falle einer Verletzung des Verhaltenskodex wird die zuständige Führungskraft in letzter Konsequenz über entsprechende Disziplinarmaßnahmen bis hin zur Beendigung des Dienstverhältnisses entscheiden. Die Erforderlichkeit der Einleitung von rechtlichen Schritten wird im Einzelfall ebenfalls geprüft.

§ 14 Schlussbestimmungen

Alle MitarbeiterInnen sind angehalten, sich über die für ihren jeweiligen Verantwortungsbereich geltenden Gesetze, sonstigen Vorschriften und internen Richtlinien und Regelungen umfassend zu informieren und in Zweifelsfällen die Stabsstelle Recht- und Versicherungswesen oder den Bereich Human Resources zu kontaktieren.

Die MitarbeiterInnen der AGES unterliegen unabhängig von der Art des Dienstverhältnisses bei der Erfüllung der gesetzlichen Aufgaben dem Beamtenbegriff bzw dem Amtsträgerbegriff des Strafgesetzbuches idgF (§ 74 Abs. 1 Z 4 und Z 4a StGB). Die Korruptions- und Amtsmissbrauchsdelikte (insbesondere §§ 302 [Amtsmissbrauch], 304ff [Verbotene Geschenkannahme], 310 [Verletzung des Amtsgeheimnisses] und 311 [Falsche Beurkundung und Beglaubigung] StGB) sind daher anwendbar.

Die Führungskräfte der AGES haben den MitarbeiterInnen durch gelebte Praxis Vorbild bei der Umsetzung der Inhalte des Verhaltenskodex zu sein. Sie haben ihre MitarbeiterInnen den Verhaltenskodex zu erläutern, die Ein-haltung zu überwachen und bei Bedarf auch zu schulen.

Bei der Interpretation des Verhaltenskodex haben sich die MitarbeiterInnen auch vom gesunden Menschenverstand leiten zu lassen und zu hinterfragen, ob unter Zugrundelegung vernünftiger ethischer und moralischer Maßstäbe eine konkrete Handlungsweise Anlass zu Kritik durch den Vorgesetzten geben könnte. Bei Vorliegen gesetzlicher Regelungen gibt es keine Ermessensspielräume.

Im Fall von Unklarheiten oder Fragen steht jedem/r MitarbeiterIn sein/e direkte/r Vorgesetzte/r mit entsprechendem Rat und Entscheidungshilfe zur Verfügung bzw. kann die Stabsstelle Recht- und Versicherungswesen oder der Bereich Human Resources kontaktiert werden.

§ 15 Mitgeltende Dokumente

  • SVA_8028 „Vortrags- und Schulungstätigkeit von AGES-Bediensteten im Rahmen von Veranstaltungen der AGES und anderer Veranstalter“
  • SVA_625 „Unparteilichkeit und Integrität sicherstellen“
  • F_438 „Formular Meldung/Genehmigung einer Nebenbeschäftigung“
  • Verhaltenskodex zur Korruptionsprävention

Official Signature

Official Signature

The Austrian Agency for Health and Food Safety (AGES) uses the figurative mark found in the following PDF document for all officially signed electronic documents.

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